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16:58 Feb.13 2001
NEARシューメイカー着陸

http://near-mirror.boulder.swri.edu/
シューメイカーが小惑星エロスの表面に着陸。その最後の画像。
最後の上空120mからの画像が壊れているのは。WEBの転送ミスではなく、
送ってる途中に着陸しちゃったから壊れているのだ。

このシューメイカーというのは地球近辺にある小惑星の探査をするNEAR計画の第一弾として小惑星エロスを探査する目的で打ち上げられた。つい先日、本来予定していたミッションをすべて終え、膨大な量の観測データを地球に送ってきた。

本当ならば、それでミッションは終わるはずだったが、誰が言い出したのか「降ろしてみようぜ」という計画が持ち上がり、今回の着陸ミッションが実行されることになった。いわばエクストラのミッションであり、当然シューメイカーは着陸のためのシステムを持っていない。

小惑星の地表35kmからそろそろと下りていって、タッチダウンする寸前まで画像を送りつづけるというミッションだったが、どうやら着陸したあともちゃんと動作しているらしい。こんどは「もう1回上げてみようか」といいだしているらしい。

by isana kashiwai